Paris IKEA

Замечательное и совершенно неожиданное удобство Парижа заключается в том, что практически в самом центре города, в двух шагах от площади Согласия, оригинальную церковь Мадлен окружают сразу три больших магазина домашнего хозяйства: Darty, Leroy Merlin и даже IKEA.
Чтобы понимать уровень этого квартала: за соседним углом находится штаб-квартира Chanel (31 rue Cambon), в паре сотен метров — секретный отель Le No Adress для знаменитостей уровня Леонардо Ди Каприо (7 rue Tronchet), прямо над входом в Darty — икорный ресторан Caviar Kaspia.
Для меня это удивительно, если учесть, что в Москве много лет нет не было магазина IKEA не то что в центре, а даже в черте города.

P. S. Справедливости ради, это, насколько мне известно, единственный магазин шведского мебельного гиганта в Париже.

France cell number

Моё взаимодействие с французской системой сотовой связи началось несколько лет назад, когда я впервые приехал во Францию дольше чем на неделю. В первом попавшемся торговом центре в городе Валансьен, первом крупном населённом пункте сразу после Бельгийской границы, я наугад, выбирая между операторами SFR и Bouygues, выбрал Bouygues и купил две предоплаченные Сим-карты. Заняло это в общей сложности почти полтора часа времени, зато я получил два местных номера. Система предоплатных карт позволяла в зависимости от необходимости положить 10 или 20 евро и получить 10/30 дней безлимитных звонков во Франции, десяток минут международных звонков и 1/2 гигабайта интернета. Это было ощутимо дешевле, чем любой роуминг от российского оператора. Тем более, что в крупных городах Wi-Fi есть почти на каждом углу, а звонить теперь, к счастью, можно с помощью интернета.
Более того, как я потом узнал мне очень повезло — у главных на тот момент конкурентов Bouygues — SFR и Orange — линия, активированная по подобной предоплатной карте, которую может купить любой турист, активна 6 месяцов со дня последней активации, а у Bouygues — ровно год. Это было очень удобно, тем более, что раз в год я всё равно посещал Францию — купил перед выездом код через сайт, в аэропорту вставил сим-карту, активировал код и voila! Пауза больше года возникла один раз — из-за ковида я не поехал в Канны.
Сейчас, благо французская система позволяет, я, сохранив номер, перешёл уже на постоянный тариф с ежемесячной оплатой к другому оператору. Заняло это в общей сложности дней десять, но я уже привык к некоторой медлительности местных организаций.
Тут довольно забавная по сравнению с Россией система тарифов — полдюжины операторов, которые придумывают новые акционные тарифы чуть ли не каждые две недели. Разумеется, половина из них предлагает низкую цену только в первые полгода, а дальше абонентская плата кратно возрастает. Кроме того, если в России, например, у того же МТС минимальный пакет интернета равен 5 гигабайтам, а здесь разрыв сильно больше — или 200 Мб, или сразу 30-50 Гб. Ну, и безлимитного 3G интернета я не нашёл.

European roads

Когда едешь во Францию обычной дорогой, через Брест, то в каждой следующей стране дороги лучше, чем в предыдущей, а бензин, что характерно, дороже.
В России шоссе М1 иногда проходит через деревни (длиной двести метров, но всё равно надо сбрасывать скорость) и ограничение 90. В Белоруссии ограничение 120 и пустое шоссе напрямик через всю страну (населённые пункты только возле обеих границ). В Польше до Варшавы едешь медленно, а затем возникает прямое вылетное шоссе до Франкфурта-на-Одре с ограничением 140 (местами платное). В Германии где-то ограничения 130, где-то их нет вообще (я выше 190 не разгонялся), дороги теоретически хорошие, но на практике, во-первых, сложнее ехать в насыщенном потоке, где каждый едет со своей скоростью, а во-вторых, постоянные пробки и ремонты автобанов, что сказывается на средней скорости. Кусок Бельгии по дороге в Париж очень короткий, а дальше уже начинаются прекрасные платные французские дороги с отличным асфальтом и ограничением 130.
В этот раз я ехал через Латвию, Литву и север Польши — дороги здесь очень живописные за счёт холмистых хуторов, прямо возле дорог гостеприимные озёра с тёплой водой и оборудованными площадками для отдыха, но едешь очень медленно — в Литве на абсолютно прямой, проведённой по линейке дороге до Каунаса, деревни возникают каждые 4-5 километров.