«Moonfleet», 1955. Детский фильм Фрица Ланга

Moonfleet 1955
Действие фильма Фрица Ланга «Мунфлит» разворачивается в Англии в XVIII веке. Маленький сирота Джон Мохун (Джон Уайтли) приходит в земли, где когда-то жила его знатная семья в поисках друга своей покойной матери — некоего Джереми Фокса (Стюарт Гренджер). Джереми Фокс оказывается состоятельным главарём шайки контрабандистов, но мальчик этого не замечает. Когда-то Джереми был любовником матери Джона, но её родители запретили им общаться и выдали её замуж за кузена. Бойкий характер смелого мальчика вызывает расположение Джереми и контрабандист отказывается от идеи пристроить его в какой-нибудь пансион. Совершенно случайно Джон обнаруживает тайное убежище контрабандистов в фамильном склепе Мохунов. Здесь же он находит медальон своего дальнего предка — Джона Мохуна по прозвищу «Рыжая борода», бандита, который когда-то украл огромный бриллиант и где-то спрятал его. Джона обнаруживают контрабандисты, но Джереми отбивает у них мальчика. Вскоре солдаты накрывают всю шайку, в стычке погибают почти все контрабандисты, Джереми с Джоном удаётся скрыться. У Джереми остаётся единственный шанс спастись — его компаньон лорд Эшвуд (Джордж Сандерс) со своей влюблённой в Джереми женой (Джоан Гринвуд) готов взять его в Роттердам, в случае, если у Джереми будет достаточно денег. Эшвуд ставит единственное условие — не брать с собой Джона. Джереми с мальчиком отправляется на поиски фамильного сокровища Мохунов, чтобы потом бросить Джона одного…

Moonfleet 1955
Довольно необычный фильм для такого мрачного режиссёра, как Фриц Ланг. Тем более, что «Мунфлит» снят уже почти перед отъездом Ланга из США, когда пессимизм режиссёра достиг своего апогея. По сути своей «Мунфлит» — детский приключенческий роман про смелого мальчика, который не испугался старых кладбищ, призраков и бандитов. Интересно, что если раньше Ланг часто показывал насилие, таящееся в обычных людях, то сейчас он показывает обратный процесс: как в развратном (Джереми окружен любовницами) и порочном контрабандисте просыпается любящий отец, способный на самоотверженные поступки (у меня практически нет сомнений в том, что Джереми является отцом мальчика).
Интересно показано восприятие Джона: он смотрит на всё происходящее через призму того, что Джереми Фокс — достойный человек, друг матери не может быть мерзавцем. Соответственно Джон остаётся чистым посреди всех этих событий и сохраняет свою невинность. Более того, отчасти именно это искренне отношение мальчика заставляет Джереми в итоге измениться. Интересно, что в этом же году Чарльз Лоутон снял гениальный фильм «Ночь охотника», в котором также главным героем является мальчик, только ему приходится сражаться против своего отчима, оказавшегося маньяком.
Фриц Ланг привнёс в «Мунфлит» свою фирменную строгость в мизансценах, когда выверены все движения геров в кадре. В фильме много сцен с большим количеством действующих лиц, так что картина смотрится, несмотря на то, что Ланг, как известно, очень не любил широкоэкранное кино. Кроме того, Ланг никогда не был режиссёром цветных фильмов. В «Пресловутом ранчо» цвет не играет важной роли, а порой и мешает, как иногда бывает в цветных вестернах тех лет. Здесь работа с цветом превосходна и даже не очень мешает тот факт, что почти весь фильм снят в павильоне. Сказывается, что фильм снят на большой студии («MGM») и руку приложил Сэдрик Гиббонс. Фильм весь построен на цветовых контрастах. Коричневые костюмы и интерьеры сцен с контрабандистами оттеняют ярко-красные, ярко-фиолетовые костюмы знати и солдат. Особенно интересно смотрится сам Джереми в ярком костюме посреди своих подчинённых. Цветовые контрасты отражают двуличие и ханжество британского общества, когда лорды напрямую связаны с бандитами.
Что касается актёров, то мальчик исключительно хорошо и точно играет у такого требовательного и деспотичного режиссёра, как Фриц Ланг. Хорош Стюарт Гренджер, а вот Джордж Сандерс, почему-то решил, что в приключенческом фильме можно расслабиться, и, к сожалению, играет гораздо слабее своего уровня возможностей.

«Secret Beyond the Door», 1947. Готика Фрица Ланга

Secret Beyond the Door 1947
«Тайна за дверью» — третий и последний фильм Фрица Ланга с Джоан Беннетт. Она играет богатую американку Силию Барретт, которая в Мексике знакомится с американским архитектором Марком Лэмфиром (Майкл Редгрейв). Они женятся, и Силия переезжает жить в поместье мужа. Силия быстро понимает, что попала в довольно странный дом. Секретарь Марка мисс Руби (Барбара О’Нил) скрывает половину лица, в доме обнаруживается мрачный сын Марка от первого брака, который заявляет, что отец убил его мать. В довершение всего Силия обнаруживает, что муж коллекционирует комнаты, в которых были совершены жестокие убийства женщин, а одна из комнат в доме заперта, и её никогда не открывают. Дела у Марка идут всё хуже и хуже, и Силия понимает, что он собрался убить…

Secret Beyond the Door 1947
Фриц Ланг снимает готический триллер с Джоан Беннетт, которая только что снялась в двух его хороших фильмах. Готика — не самый характерный жанр для Ланга, и фильм смотрится слабым парафразом Хичкоковской «Ребекки». Джоан Беннетт — хорошая охотница, но плохая жертва. Редгрейв прекрасен, как всегда, но фильм не спасает, так как сценарий оставляет желать лучшего. Остаётся мастерство Ланга в нагнетании атмосферы и красота кадров великого Стэнли Кортеса.

«Kiss the Blood Off My Hands», 1948. Хичкоковский нуар Нормана Фостера

Kiss the Blood Off My Hands 1948
«Сотри кровь с моих рук поцелуями» — нуар Нормана Фостера, действие которого происходит в Лондоне сразу войны. В баре подвыпивший верзила Билл Сандерс (Барт Ланкастер) убивает ударом кулака хозяина заведения. После долгой погони он залезает в окно к медсестре Джейн Уартон (Джоан Фонтейн) и под угрозой заставляет её молчать. Утром Джейн уходит на работу и Билл покидает её квартиру, чтобы ограбить прохожего, хорошо одеться и найти Джейн после работы. Он идёт с ней в зоопарк, потом приглашает на скачки. Как ни странно, Биллу удаётся расположить к себе Джейн, особенно после того, как он сказал ей, что два года провёл в плену у немцев. В поезде Билл не может сдержать себя, и дерётся с соседом по купе, заигрывающем с Джейн. Более того, Билл бьёт остановившего его полицейского и попадает на шесть месяцев в тюрьму.
Выйдя на свободу, Билл с удивлением обнаруживает, что Джейн ждала его. Но также его ждал некий Гарри Картер (Роберт Ньютон), свидетель убийства в баре. Он предлагает Биллу всякие тёмные авантюры, зная, что тот на мели. Джейн устраивает Билла на работу водителем в больнице. Сразу же появляется Гарри и предлагает Биллу в обмен на свободу отдать ему крупную партию пенициллина, которую Билл должен везти. Они собираются сымитировать ограбление машины. Но неожиданно в рейс с Биллом садится Джейн. В условленном месте Билл объясняет Гарри, что ничего не получится и избивает Гарри и двух его подельников.
Озлобленный Гарри приходит к Джейн, рассказывает ей правду о Билле и пытается её шантажировать, но получает от хрупкой девушки удар ножницами в грудь. Джейн в ужасе убегает из квартиры, но Гарри, к сожалению, остаётся жив…

Kiss the Blood Off My Hands 1948
Норман Фостер попробовал свои силы в нуаре и даже заполучил весьма хороших актёров, но фильм в итоге получился не выдающийся. Во-первых, его губит слабый сценарий Леонардо Берковичи. В сценарии открытый финал, что не идёт на пользу картине. В фильме заявлено, что речь идёт о жертвах войны, но это не подкреплено экранными действиями. В зоопарке Билл приходит в ужас от вида зверей в клетке. Он объясняет это двумя годами в концлагере. Может быть, он и правда побывал в плену, но его повадки, знание карточных трюков, страсть к бильярду, лёгкость, с которой он грабит и убивает людей, говорит в первую очередь о его криминальном прошлом. Ланкастер хорошо играет человека с надломленной психикой, но никак не проясняет своё прошлое. С Джейн Фондой, которая часто играет девушек, влюбляющихся в убийц у Альфреда Хичкока и Фрица Ланга, схожая проблема: первую половину фильма она не всегда точно отыгрывает реакцию героини на действия Билла. Ощущение, что ей плохо была поставлена задача режиссёром. В итоге актриса не всегда знает, что играть. Это не всегда плохо: в «Касабланке» отсутствие чёткой задачи Ингрид Бергман не мешает, а в этом фильме это бросается в глаза. Наконец, третий герой фильма — проходимец Роберта Ньютона, который немножко переигрывает. Его характерный образ весьма странно смотрится в рамках нуарной эстетики и контрастирует с героями Ланкастера и Фонды. Кроме того, и это смотрится довольно странно, Гарри постоянно находит Билла в любой ситуации и в любом месте. Ощущение такое, что у Гарри нет другого занятия, кроме как следить за Биллом.
Таким образом, в фильме остаётся только операторская работа Расселла Метти, который, как всегда прекрасен и точен в выборе оптики и световой схемы.

«3:10 to Yuma», 1957. Лучший вестерн Делмера Дэйвса

310 to Yuma 1957
Банда Бена Уэйда (Гленн Форд) грабит дилижанс мистера Баттерфилда (Роберт Эмхардт). Во время ограбления охранник берёт одного из людей Бена в заложники и прикрывается им. Бен хладнокровно убивает обоих. Бандиты отбирают лошадей у случайно оказавшегося рядом фермера Дэна Эванса (Ван Хефлин) и двух его сыновей и скачут в город Бисби. В сонном Бисби они разделяются, а Бен остаётся, чтобы провести часок с понравившейся ему барменшей Эмми (Фелисия Фарр). Эта задержка стоит ему свободы. Вернувшийся в город маршал (Форд Рэйни) арестовывает Бена. Осознав, что прямого столкновения с бандой ему не выдержать, он придумывает хитрый план. Пустой дилижанс с большой охраной поедет в ближайший форт, а в это время два добровольца доставят Бена в Контеншн-сити и посадят на поезд до Юмы, где есть тюрьма. Когда никто не вызывается сопровождать бандита, мистер Баттерфилд предлагает добровольцам по 200 долларов. Тогда вызывается Дэн Эванс, который страдает от засухи и как раз приехал в город получать займ, и пьяница Алекс Поттер (Генри Джонс). Они доставляют Бена в Контешн и прячут в отеле. Но смельчаки не учли, что ребята Бена, как только узнали о его аресте, послали по разведчику в каждый ближайший город.
В гостиничный номер к Дэну вторгается брат убитого вчера охранника и пытается убить Бена. Стрельба сообщает дремавшему в холле гостинице бандиту Чарли Принсу (Ричард Джекел), правой руке Бена, что именно здесь держат его босса. Чарли скачет за подмогой. Ещё нет трёх часов, а в город уже врываются восемь вооружённых до зубов головорезов. Жители Контешн, несмотря на щедрые предложения мистера Баттерфилда, отказываются помогать Дэну. Чарли убивает Алекса и Дэн Эванс остаётся один на один с бандой и предложением Бена Уэйда отпустить его в обмен на 10000 долларов…

310 to Yuma 1957
Нетипичный и интересный вестерн, видимо, лучший фильм Делмера Дэйвса. Сразу привлекает удачный кастинг и разительный контраст между протагонистом и антагонистом. Герой поначалу не вызывает симпатий — это угрюмый и нелюдимый фермер, которому не хватает характера, чтобы достойно обеспечить жену и детей. Конвоировать Бена его заставила лишь крайняя нужда — вот-вот умрёт от засухи весь его скот, вода стоит дорого, а в кредите ему отказали. По-настоящему меняют его отношение к текущей работе лишь убийство Алекса и приезд жены в Контешн-сити. Только тогда он окончательно встаёт на самоубийственный путь противостояния с бандой, понимая, что он обязан попытаться посадить Бена в поезд уже не ради денег (Баттерфилд, трезво оценив ситуацию, уже был готов сдаться и отпустить Дэна домой с обещанными двумястами долларов), а ради семьи, ради памяти Алекса, который искренне верил, что делает правильное дело, что он может исправиться, ради вечных ценностей, наконец. Сторону зла в этом фильме представляет жестокий, но крайне обаятельный бандит Бен Уэйд. С первого взгляда он располагает к себе обеих женщин: Эмми и жену Дэна. Он змей искуситель с лукавой улыбкой, который в моменты передышек, как ни странно, мечтает о настоящей семье. В отличие от множества карикатурных злодеев из вестернов, Бен обладает своими понятиями о благородстве. Он не убивает лишний раз тех, кто не мешает ему воровать. Так он не стал убивать Дэна, как нежелательного свидетеля своего ограбления, а лишь отобрал у него лошадь, сказав, где Дэн её найдёт. Более того, когда Дэн стал конвоиром Бена, бандит ни разу не произнёс столь часто звучащую в фильмах фразу: «Надо было тебя убить!». В фильме до конца не раскрыты мотивы неожиданного финального поступка Бена. Здесь возможна совокупность нескольких причин. Но в любом случае он вписывается в созданный авторами оригинальный образ. Для актёра, кстати, роль Бена Уэйда не простая, так как он почти весь фильм проводит в наручниках. Это сковывает пластику и вынуждает Гленна Форда тонко играть лицом, что идёт на пользу фильму, так как напротив мы видим непроницаемое лицо Ван Хефлина вырезанное Создателем с применением более грубых резцов. Вообще, контраст реалистичного образа фермера и чисто романтическим образом благородного бандита и составляет одно из главных достоинств этого вестерна.
Если говорить о фабуле, то фильм сразу заставляет вспомнить «Ровно в полдень» Фреда Циннеманна, снятый пятью годами ранее. В его основе также лежит история противостояния одиночки, которому никто не хочет помочь, и бандитов. Правда, фильм Циннеманна драматичнее, так как полностью концентрирует внимание зрителя на главном герое и снят в реальном времени. Правда, у Циннеманна, как обычно, герой практически не меняется. Он сразу принимает единственно верное решение и следует ему все полтора часа. У Дэйвса же очень интересно наблюдать как раз за эволюцией главного героя: крайне осторожного и замкнутого человека, который постепенно выходит из своей раковины, в которой прятался от мира.
Из вестернов пятидесятых, снятых Энтони Манном и Дэлмером Дейвсом, «В 3:10 на Юму» отличается лучшим саундтреком. Предыдущие вестерны сопровождались классической голливудской музыкой. Здесь же её очень мало, зато есть красивая титульная песня и лёгкая гитара, которая гораздо больше подходит к вестерну, чем симфоническая музыка.
Отдельно надо выделить работу замечательного оператора Чарльза Лоутона-младшего. Он одинаково хорошо снимает пейзажи и крупные планы героев в интерьере. Его мастерство вкупе с грамотными мизансценами режиссёра позволило четвёртую часть фильма провести в очень маленьком и тесном номере провинциальной гостиницы, что не очень характерно для стандартного вестерна, зато встречается в лучших образцах жанра. Кроме того, Лоутон снимает художественные по красоте кадры, работая на контрасте чёрного и белого.
Удивительно, как Делмер Дэйвс после нескольких средних вестернов разродился таким шедевром.

P. S. Снятый через пятьдесят лет римейк, на мой взгляд, однозначно превосходит оригинал лишь в музыкальном сопровождении. Мне меньше нравится кастинг и не очень нравятся дополнительные сцены. Оригинал очень красив во многом благодаря своей лаконичности.

«Last Wagon, the», 1956. Подростковый вестерн Делмера Дэйвса

Last Wagon 1956
«Последний фургон» Делмера Дэйвса начинается весьма динамично — с перестрелки одиночки, одетого в одежду с индейской бахромой, и четырёх конных мужчин. Одиночка убивает троих, последний же, со звездой шерифа на груди, надевает на него кандалы. По дороге в город шериф Булл Харпер (Джордж Мэтьюс) встречает отряд поселенцев, который пытаются пройти через земли апачей. Шериф на какое-то время остаётся с ними. Выясняется, что шериф везёт на казнь Тодда «Команча» (Ричард Уидмарк), прожившего 20 лет среди команчей и убившего трёх братьев Харпера. Подростки, находящиеся в лагере, проявляют милосердие к пленнику, что вызывает гнев шерифа. За детей вступаются взрослые. Во время завязавшейся потасовки Тодд изловчается и бросает подвернувшийся под руку топор в Харпера.
Ночью молодёжь: три девушки и три парня, один из которых — маленький мальчик Билли (Томми Реттиг), уходит на реку купаться. За это время апачи уничтожают весь лагерь, но Тодд чудом выживает. Билли и его сестра Дженни (Фелиция Фарр) вопреки остальным выжившим спасают Тодда. В награду за спасение Тодд предлагает их вывести на земли белых. После колебаний, остальные четверо подростков соглашаются. Тодд выполняет обещание и выводит детей к солдатам, после чего помогает солдатам отбиться от огромного отряда апачей. Но капитан кавалерии, повинуясь долгу, приводит Тодда, которого он опознал, на суд прославленного генерала Оливера Ховарда (Карл Бентон Рейд) за множественные хладнокровные убийства…

Last Wagon 1956
Как и «Сломанная стрела», «Последний фургон» прежде всего учит толерантности по отношению к индейцам. Поэтому неудивительно, что в обоих фильмах фигурирует знаменательный генерал Ховард, который заключил мир с апачами. Априори никто не доверяет Тодду, так как он жил среди команчей. Поселенцы даже не хотят его слушать, когда узнают, что он почти индеец, а Харпер носит звезду шерифа. Но и в стане поселенцев не всё ладно с толерантностью. У предводителя поселенцев полковника Норманда (Дуглас Кеннеди) две дочери: метиска Джоли (Сьюзан Конер) и белая Валинда (Стефани Гриффин). Валинда ненавидит Джоли и, соответственно, с большим подозрением относится к Тодду. Лишь через несколько дней пути, когда он спас её от смерти, она отдала ему ключ от наручников, который был у Валинды всё это время.
Представляется, что режиссёр не до конца продумал атмосферу фильма. Центральная часть фильма — выживание детей в дикой природе под руководством опытного Тодда — прекрасна, напоминает детские приключенческие фильмы, которые в де годы снимали редко. Но при этом в начале для подросткового фильма слишком много экранного насилия, а в конце — внеэкранного. Финальный суд в тесной комнате во-первых, странно смотрится после очень красивых аризонских пейзажей с сотнями конных апачей. Более того, когда сюжет развязывается на словах, это смотрится, как игра в поддавки со зрителем.
Как и «Сломанной стреле» фильму многого не хватает, чтобы дойти до уровня вестернов Энтони Манна, хотя с точки зрения пейзажных съёмок «Последний фургон» такой же красивый, как вестерны Манна.

«Broken Arrow», 1950. Si vis pacem, para bellum

Broken Arrow 1950
«Сломанная стрела» Делмера Дэйвса рассказывает историю заключения мира правительства США с апачами. Золотоискатель Том Джеффордс (Джеймс Стюарт), находясь на индейской территории, помогает раненному индейцу. За это апачи, находящиеся в состоянии кровавой войны с белыми, отпускают его живым, пообещав убить, если он вернётся. Вернувшись домой, Том начинает учить язык и традиции апачей. После месяца упорных занятий он отправляется на территорию апачей и умудряется добиться аудиенции у Кочиса — верховного вождя апачей (Джефф Чендлер). После переговоров Том получает от Кочиса гарантии безопасности безоружных одиноких почтальонов. Также в лагере апачей Том влюбляется в индианку Сонсиарэй (Дебра Пейджет).
К колоссальному удивлению белых, почтальон пять раз подряд спокойно проезжает через территорию апачей. Но в это время апачи вырезают большой отряд солдат, возглавляемых чрезвычайно религиозным генералом Оливером Ховардом (Бэзил Рисдаэл), который чудом остаётся жив. Местные жители убеждены, что именно Том, на которого давно уже косо смотрят, рассказал апачам о маршруте отряда и его секретах, что позволило индейцам хорошо подготовиться. От линчевания Тома спасает Оливер Ховард. Он просит Тома провести его к Кочису и договориться о перемирии. Том выполняет просьбу генерала, Кочис даёт белым три месяца испытательного срока. Пока Том нежится с Сонсиарэй в вигваме для молодожёнов, индейцы Джеронимо (Джей Сильверхилс) и недовольные мирным договором белые пробираются на территорию апачей…

Broken Arrow 1950
Фактически «Сломанная стрела» была снята за год до «Винчестера ’73», но вышла в прокат после, поэтому карьеру Стюарта в вестернах отсчитывают от «Винчестера ’73». В то же время с точки зрения эволюции экранного образа Стюарта, правильнее было бы начать именно со «Сломанной стрелы». У Манна актёр сразу же играет супергероя, в то время как Том Джеффордс практически не стреляет, зато очень много и по делу разговаривает. Для такого героя не важно, как он сидит в седле и держит в руках винчестер, для него важно показывать свой интеллект и благородство, что Стюарт прекрасно умеет делать. Уже позже, на съёмках «Винчестера ’73», Стюарту придётся учиться держать в руках ружье.
Этот идиллический фильм завоевал определённую популярность, как картина, показывающая индейцев с хорошей стороны. Кстати, у Манна ни в одном фильме, которые я видел, не показаны хорошие индейцы. К сожалению, у Дэйвса, как и у Манна, проводится мысль о том, что солдаты хорошие и несут этим дикарям цивилизацию. Просто в «Сломанной стреле» показано, что индейцы не такие уж и дикари, что у них есть представления о чести, они умеют держать слово. Разумеется, согласие индейцев на резервации показано, как доблесть. Таким образом, с идеологический точки зрения, картина представляет собой шаг вперёд, но маленький. Индейцев, кстати, всё ещё играют белые, что забавно, там как афроамериканцев в пятидесятые годы уже давно белые не играют. Если посмотреть на дату фильма, становится понятно, что тема миротворчества через несколько лет после Второй мировой войны и атомных бомбардировок, крайне важно для американцев, которые до сих пор на мировой арене пытаются предстать всеобщими миротворцами. Поэтому девизом фильма и становится фраза: «Хочешь мира — готовься к войне», в несколько изменённом виде произнесённая Кочисом.

«Man of the West», 1958. Последний вестерн Энтони Манна

Man of the West 1958
Человек с Запада в одноимённом вестерне Энтони Манна — бывший бандит Линк Джонс (Гэри Купер). Он приезжает в Техас, чтобы найти учительницу для городка, в котором сейчас мирно живёт и растит двоих детей. Поезд, на котором он едет грабят бандиты. Волею случая поезд уезжает, оставив на месте схватки Линка, певичку Билли Эллис (Джули Лондон) и шулера Сэма Бизли (Артур О’Коннел). До ближайшего города 160 миль, а Линк остался без денег и оружия. После одной ночёвки на природе Линк выводит спутников к заброшенному ранчо, в котором Линк обнаруживает банду своего старого дяди Дока Тобина (Ли Дж. Кобб), которую бросил больше десяти лет назад. Это они пытались ограбить поезд Линка. Быстро сориентировавшись, Линк заявляет Доку, что он пришёл вновь вступить в банду, а Билли, которой сразу заинтересовались бандиты, — его женщина. Банда состоит из Дока, который мечтает тряхнуть стариной и ограбить банк в городе Лассу, его сыновей Коули (Джек Лорд) и Клода (Джон Денер) и ещё двух отморозков, у одного из которых нет языка, у второго — мозгов. Коули и Клод раскусили кузена и попросили отца убить его, но Док, для которого Линк — память о славном прошлом, отказался.
По дороге в Лассу Линк в тренировочной драке избивает и раздевает Коули, мстя за попытку изнасилования Билли. Коули стреляет в Линка, но под пулю встаёт Сэм Бизли, Док убивает Коули, который вышел из под его контроля.
В Лассу на разведку отправляют Линка и немого Траута (Ройял Дано). Они обнаруживают город-призрак, в котором живёт лишь пара мексиканцев. Траут убивает мексиканку, Линк убивает его из револьвера несчастной, после чего с револьверами Траута садится ждать остальных…

Man of the West 1958
Последний вестерн Энтони Манна, как ни странно, превосходит всё, что до этого снял режиссёр в этом жанре. В основе фильма лежит очень динамичный и драматичный сценарий Реджинальда Роуза, в котором проходными персонажами можно назвать только Траута и Понча. Все остальные — прекрасно сыгранные живые люди. Гэри Купер замечателен в начале фильма, когда играет человека, никогда в жизни не видевшего поезд. Затем его игра становится более сдержанной. Артур О’Коннел до конца играет комичного характерного персонажа. На долю Джули Лондон приходятся драматичные сцены, связанные с похотью изголодавшихся бандитов. Джон Денер и Джек Лорд играют очень разных, но цельных и правдоподобных персонажей. Лучше всех в картине Ли Дж. Кобб. Его не просто узнать за сложным гримом, который делает из него старика. Его взбалмошный старик — лучшая актёрская работа в этом вестерне. Также Док является одним из самых колоритных злодеев в вестернах Манна. Он объединяет силу Клода и нервность Коули. Ещё вестерн интересен тем, что это единственный виденный мной вестерн Манна, в котором женщина не достаётся в итоге главному герою.
Как и во многих других вестернах, главной темой «Человека с Запада» является борьба с варварством Дикого Запада. Линк Джонс показан как прогрессивный человек, который сумел отказаться от беззаконного прошлого и адаптироваться к нормальной цивилизованной жизни. Вымирание бандитов здесь показано не через перестрелки, а прежде всего через поэтические образы. Это, во-первых, город-призрак, в который превратился богатый перевалочный пункт, а во-вторых, сам Док Тобин в развевающемся на ветру чёрном сюртуке, который выглядит как саван на призраке. Вообще фильм гораздо красивее снят, чем все предыдущие вестерны Манна, благодаря участию выдающегося оператора Эрнеста Халлера. Это выражается, как и в удачно выбранных ракурсах для съёмки действующих лиц, так и в пейзажных съёмках. Пейзаж, кстати, как и в предыдущих вестернах Манна, вторит состоянию героя. Так после убийства Коули вездесущая зелень лугов сменяется холодом прерий.

«Last Frontier, the», 1955. Дикари на службе армии

the Last Frontier 1955
Действие вестерна Энтони Манна «Последний фронтир» разворачивается на Диком Западе во время Гражданской войны. Вождь индейцев Красное Облако (Мануэль Донде), разозлённый вторжением солдат на его земли, отбирает у трапперов Джеда Купера (Виктор Мэтьюр), Гаса (Джеймс Уитмор) и Манго (Пэт Хоган) оружие, лошадей и шкуры, которые они везли на продажу после года охоты. Джед приходит в форт Шеллан требовать компенсации. Капитан Гленн Риордан (Гай Мэдисон) убеждает трапперов остаться в форте скаутами с приличным жалованием, едой и возможностью охотиться, как и раньше. Дикий и необразованный Джед с трудом адаптируется к жизни в цивилизованном форте. В первую же ночь он напивается и вламывается к Коринне Мэрстон (Энн Бэнкрофт), жене полковника Мэрстона (Роберт Престон), который в настоящий момент находится в другом форте. Однако, Коринна не докладывает о произошедшем капитану. От полковника Мэрстона давно нет известий, и Риордан приказывает Джеду добраться до него. Скаут обнаруживает сожжённый форт с горсткой израненных людей и приводит их в Шеллан. По прибытии полковник берёт командование на себя и начинает муштровать новобранцев, которые были под командованием интеллигентного капитана Риорадана. Полковник страдает из-за позорного поражения в сражении при Шайло и воспринимает службу в отдалённом форте как ссылку. В своём желании доказать командованию свою отвагу он приказывает капитану готовить войска к самоубийственной атаке на индейцев, хотя Джед советует подождать до зимы, когда индейцы не будут атаковать, а в форт за это время сможет прийти подкрепление из Ларами.
Во время разведки, на которую поехали полковник с Джедом, Мэрстон падает в медвежью яму. Джед ставит полковнику ультиматум: он должен отказаться от нападения на индейцев. Когда полковник отказывается, Джедд возвращается в форт с его лошадью. Получив этой же ночью решительный отпор от Коринны, Джедд всё-таки выручает Мэрстона, после чего напивается и срывает полковнику речь перед гарнизоном форта. Мэрстон просит своего соратника сержанта Декера (Питер Уитни) убить Джеда. Джед убивает Декера и вынужден бежать из форта, а на следующее утро Мэрстон уводит за собой толпу новобранцев в сторону лагеря Красного Облака…

the Last Frontier 1955
Энтони Манн снял «Последний фронтир» сразу же после расставания с Джеймсом Стюартом. Честно говоря, при всех талантах Стюарта, его довольно трудно представить в роли полупьяного дикаря, с которой блестяще справился Виктор Мэтьюр. «Последний Фронтир» — солдатский вестерн. Здесь нет никаких ковбоев, бандитов и изящных дуэлей. Первая половина фильма практически бескровная и целиком проходит в разговорах внутри форта, лишь во второй половине страсти накаляются, возникают личные столкновения, а заканчивается фильм массовой сценой боя солдат с индейцами — вестерны Манна со Стюартом изобиловали небольшими стычками и дуэлями, но были лишены батальных сцен.
Как и во многих других вестернах главной задачей Энтони Манна в данном фильме было показать какие-то аспекты становления государственности на западных территориях США. Темой фильма является противопоставление дикости цивилизованности. Дикарями в картине представлены индейцы (распространённый шаблон, существовавший до 1950-х гг.); неграмотный Джед, который сразу объявляет Коринне, что она «его женщина», и который приходит в ужас от христианской морали; полковник Мэрстон, который в войне видит способ решения своих комплексов и не может представить себя без мундира. Разумеется, Джед, как главный герой, адаптируется к цивилизованной жизни с её условностями, а все прочие дикари погибают. Цивилизацию, в свою очередь, представляют интеллигентный и толерантный капитан Риордан и морально стойкая Коринна, не способная изменить живому, пусть и нелюбимому мужу. Идея картины о том, что хорошие солдаты несут цивилизацию злым индейцам, а всех свободолюбивых маргиналов мы рано или поздно оденем в синий мундир, во многом лжива, но именно она, как ни странно, даёт фильму глубину. Кстати, идея о том, что солдаты — белые и пушистые, а индейцы — злые, только что была озвучена в фильме «Человек из Ларами». В остальном — это дельный вестерн, наполненный красочными пейзажами (здесь активно и с толком используется операторский кран), с хорошим сценарием и кастингом (правда, по Энн Бэнкрофт видно, что она ещё растёт, как актриса).

«Man from Laramie, the», 1955. Последний вестерн Манна и Стюарта

Man from Laramie 1955
Человек из Ларами, главный герой одноимённого фильма Энтони Манна — ковбой с таинственным прошлым по имени Уилл Локхарт (Джеймс Стюарт). Когда-то он служил в армии и сейчас разыскивает убийц своего брата. С бывшим армейским разведчиком Чарли О’Лири (Уоллес Форд) он привозит фургоны с товаром в отдалённый юный городок Коронадо, который находится на землях апачей. В Коронадо он довольно быстро ввязывается в стычку с Дэйвом Веггоманом (Алекс Николь) — единственным сыном местного богача Алека Веггомана (Дональд Крисп). Дэйв отличается крайне неуравновешенным характером и Алек нанял смелого и сильного ковбоя по имени Вик Хансбро (Артур Кеннеди). Вик также является женихом племянницы Алека — Барбары (Кэти О»Доннелл), которая сразу же приглянулась Локхарту. Несмотря на предложенную Алеком компенсацию, Уилл Локхарт остался в городе, чтобы завершить своё расследование, но довольно быстро попал в тюрьму по ложному обвинению в убийстве. Чтобы выйти из тюрьмы, ему пришлось принять предложение бывшей невесты Алека Кейт Кенеди (Элин Макмэхон) работать охранником у неё на ранчо. Практически в первый же рабочий день быки Кейт ушли на поля Алека и Уилл оказался один на один с жаждущим мести Дейвом и его людьми…

Man from Laramie 1955
Последний и лучший из пяти вестернов Энтони Манна с Джеймсом Стюартом. На этот раз местом действия выбран штат Нью-Мехико с его каменистыми прериями, что позволяет Манну в четырёх цветных вестернах попытаться охватить всё многообразие природы Дикого Запада. На этот раз герой Джеймса Стюарта лишён отрицательных черт, как в предыдущих двух фильмах, но это никак не сказывается на актёрской игре, благодаря довольно драматичному и жестокому сюжету (отдельного упоминания заслуживает крупный план актёра в сцене, где ему простреливают руку). Сценаристам удалось совместить нечастый в вестернах захватывающий детективный сюжет с семейной драмой Алека Веггомана. В отличие от предыдущих вестернов Энтони Манна в «Человеке из Ларами» нет ни одной проходной сцены действия. Каждый бой уникален и преисполнен внутреннего драматизма. Это заложено уже на уровне сценария — в первый раз Джеймс Стюарт играет героя-одиночку, что по определению сводит к минимуму сцены типа: напали десять индейцев, герои их всех убили и поскакали дальше. Более того, в данной картине Уилл Локхарт не убивает ни одного человека, что довольно нетипично для жанра. Ещё одним нешаблонным шагом становится финальная свадьба — не главного героя, а двух стариков. Кстати, характерная Кейт Кенеди отчасти искупает недостаток в женских персонажах — у Кэти О’Доннелл проходная роль, несмотря на то, что формально она является центром основного любовного треугольника картины. С точки зрения ярких женщин, которые активно участвуют в сюжете, лучшим вестерном Манна остаётся «Далёкий край».
«Человек из Ларами» — достойное завершение серии вестернов, снятых блестящим творческим дуэтом Энтони Манна и Джеймса Стюарта. Они оба выросли за эти шесть лет и пять фильмов. Джеймс Стюарт освоился в седле, научился аутентично держать оружие, и дальше много лет подряд будет сниматься в вестернах у других режиссёров. Хотя лучшей его ролью в вестерне, на мой взгляд, будет роль у легендарного Джона Форда в «Человеке, который застрелил Либерти Вэланса». Потому что Энтони Манн старательно запихивал не очень ловкого Стюарта в костюм героя, типа Джона Уэйна, а Форд скроил костюм своего героя под Джеймса Стюарта.

«Far Country, the», 1954. Добро должно быть с кулаками

Far Country 1954
«Далёкий край» — четвёртый совместный вестерн Энтони Манна и Джеймса Стюарта. Стюарт играет ковбоя Джеффа Уэбстера, которого разыскивают за двойное убийство. Вместе со своим закадычным другом Беном Татумом (Уолтер Бреннан) он перевозит морем скот в Скагвей — город на Аляске. На корабле Джеффа по каким-то своим соображениям прячет от властей красавица Ронда Касл (Рут Роман). В Скагвее скот Джеффа врывается на главную площадь во время процедуры повешения. Управляющий Скагвеем эксцентричный судья Гэннон (Джон Макинтайр) конфискует скот, зато оправдывает Джеффа за двойное убийство. Богатая Ронда нанимает Джеффа проводником до канадского города Доусон, где сейчас в самом разгаре золотая лихорадка. Джефф соглашается, так как Джефф не выпускает из города никого без ста фунтов еды, а денег у Джеффа нет. Ковбой выезжает из города вместе с Рондой, а той же ночью похищает свой скот у Гэннона и вновь присоединяется к Ронде вместе с Беном, старым старателем Руби Моррисом (Джей С. Флиппен) и дочерью местного врача Рене Валлон (Коринн Кальвё), влюблённой в Джеффа.
Доусон предстаёт городком беззубых и наивных золотоискателей, которые даже оружием толком пользоваться не умеют. Ронда первым делом покупает у Джеффа скот и открывает заведение, куда моментально стекается весь город, так как в меню местного трактира одна медвежатина. Заведение Ронды скоро обзаводится пианино и девочками, что приводит к росту преступности. На подготовленную Рондой почву приходит Гэннон со своими бандитами и начинает отнимать у местных старателей участки. Джефф не обращает на это внимания, спокойно добывая золото в горах. Он отказывается от звания шерифа и уже собирается уехать в США, когда банда Гэннона грабит его и убивает Бена. Только теперь Джефф наконец-то берёт в руки кольт…

Far Country 1954
В данном вестерне в поисках очередных красивых пейзажей авторы фильма забрались в Альберту, в Канаде. Поэтом в фильме много снега и высокогорных пустошей. «Далёкий край» опять снят на студии «Universal», так что картина не такая красочная, как «Обнажённая шпора», где природа занимает 90% экранного времени, и кастинг здесь поскромнее. В «Далёком крае» большое количество сцен снято в павильоне с неестественным светом. Большое количество света обусловлено малой чувствительностью цветных плёнок того времени.
Джеймс Стюарт продолжает развитие амплуа, которое он примерил в «Обнажённой шпоре». В «Далёком крае» он играет меркантильного эгоиста и мизантропа, который не любит людей, зато любит золото. Непонятно даже, как с ним столько лет прожил Бен Татум (Уолтер Бреннан здесь играет милого старика, которого играл и будет играть у Говарда Хоукса). Главная тема фильма перекликается с темой второго вестерна Манна и Стюарта «Излучина реки». Что важнее — деньги или хорошие человеческие взаимоотношения? В обоих фильмах показана прямая зависимость между лёгкими деньгами и ростом преступности. Но в «Излучине реки» бывший убийца уже осознал тщету золота, а бывший убийца в «Далёком крае» до последнего ценит только личное счастье и обогащение. Разумеется, Джефф Уэбстер получился гораздо более объёмным и интересным персонажем, чем Глинн Маклинток. Из героев «Далёкого края» также стоит отметить мистера Гэннона. Это яркий нешаблонный персонаж, который вершит суд прямо за покерным столом. Джон Макинтайр сыграл колоритного торговца оружием в «Винчестере ’73», и здесь Энтони Манн доверил ему роль примерно в таком же ключе, но гораздо большего объёма и значения.