«Who’s Afraid of Virginia Woolf?», 1966. Дебют Майка Николса

Who's Afraid of Virginia Woolf 1966 Mike Nichols Elizabeth Taylor Richard Burton
«Кто боится Вирджинию Вульф?» — первый фильм дотоле театрального режиссёра Майка Николса (Михаила Пешковского). Он экранизировал одноимённую пьесу Эдварда Олби. В пьесе для актёрского квартета показана одна ночь из жизни двух семейных пар университетского городка. После вечеринки Марта и Джордж принимают у себя молодых Ника и Хони. Марта (Элизабет Тейлор) — властная дочь ректора университета. Джордж (Ричард Бартон) — её слабовольный муж, преподаватель истории. Марта возлагала на него большие надежды, но они не оправдались. Их специфичные садомазохистские отношение, видимо, в некоторой степени устраивают обоих. Ник (Джордж Сигал) — молодой и честолюбивый преподаватель биологии. Вместе с Хони (Сэнди Деннис) он принял приглашение Марты из карьерных соображений, чтобы подружиться с дочерью ректора. Но молодых сотрудников сразу накачивают изрядным количеством спиртного, а потом Марта и Джордж начинают вываливать на них целый ворох своих личных проблем. Ник и Хони сначала опешили, но опьянев, включились в игру даже с некоторым удовольствием. Правила игры предусматривают обмен партнёрами и убийство выдуманного Мартой и Джорджем сына…

Who's Afraid of Virginia Woolf 1966 Mike Nichols Elizabeth Taylor Richard Burton
Не являясь образцовой драмой, этот фильм в свой время достаточно нашумел. Олби, очевидно, не Теннесси Уильямс, драматургия здесь послабее. Зато некоторым открытием стала откровенность разговоров и поступков героев, их страшный надрыв и обнажённые, вывернутые наизнанку души. При этом фильм несколько затянут, молодежь не поспевает за стариками. Бартон великолепен, Тейлор хороша. Выбор семейной пары на такой интимный фильм кажется оптимальным выбором. Конечно, это могут сыграть и неженатые друг на друге актёры, но Бартон и Тейлор небывало раскованны, что видно с первых кадров фильма. Николс и оператор Хаскелл Векслер выбрали для картины чёрно-белую плёнку и минималистское освещение, схожее с тем, что выбрал Люмет для фильма «Долгий день уходит в ночь». В целом, кажется, что эта драма Николса, снятая в театральном темпе, несколько перехвалена.